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L’objet le plus important de l’histoire de l’informatique est cette théière

L’objet le plus important de l’histoire de l’informatique est cette théière

L et’s jouent à un jeu. Je vais vous montrer une photo et quelques vidéos – regardez les cinq premières secondes environ – et vous découvrirez ce qu’elles ont en commun. Prêt? Et c’est parti:

Écran de veille Microsoft Windows «Pipes».

 

L’avez-vous repéré? Chacune d’elles représente exactement le même objet: une théière brillante, légèrement écrasée.

Vous n’y avez peut-être pas beaucoup pensé si vous l’aviez vu dans cet épisode de The Simpsons , dans Toy Story , dans votre ancien économiseur d’écran ou dans l’un des autres films  et jeux dans lesquels il s’est glissé au fil des ans. Pourtant, cet objet sans prétention – la «théière de l’Utah», a une influence considérable sur l’histoire de l’informatique, qui remonte à 1974, lorsque l’informaticien Martin Newell était doctorant. étudiant à l’Université de l’Utah.

À l’époque, l’Université de l’Université était un centre de recherche en infographie, et Newell avait de nouvelles idées d’algorithmes permettant d’afficher de manière réaliste des formes 3D, rendant ainsi des effets complexes comme des ombres, des textures réfléchissantes ou des rotations révélant des surfaces obscurcies. Mais, à son grand chagrin, il a eu du mal à trouver un objet numérisé digne de ses méthodes. Les objets qui étaient généralement utilisés pour simuler des réflexions, comme un pion d’échecs, un beignet et une urne, étaient trop simples.

Trois rendus 3D, représentatifs de la pratique courante avant l'arrivée de la théière. Tous sont tirés d'un article de 1972 de Newell.
Trois rendus 3D, représentatifs de la pratique courante avant l’arrivée de la théière. Tous sont tirés d’un article de 1972 de Newell.

Un jour après le thé, Newell a dit à sa femme Sandra qu’il avait besoin de modèles plus intéressants. Sandra lui suggéra de numériser les formes du service à thé qu’ils utilisaient, un simple ensemble Melitta d’un grand magasin local. C’était un choix propice: les courbes, la poignée, le couvercle et le bec de la théière ont tous concouru pour en faire un objet idéal pour une expérience graphique. Contrairement à d’autres objets, la théière pourrait, par exemple, se fondre à plusieurs endroits. Newell attrapa du papier graphique et un crayon et l’esquissa.

Dessin de Martin Newell de la théière de l'Utah.
Dessin de Martin Newell de la théière de l’Utah.

De retour dans son laboratoire, il saisit les coordonnées esquissées, appelées points de contrôle de Bézier, utilisées pour la première fois dans la conception de carrosseries d’automobiles, sur un tube de stockage Tektronix, un ancien terminal informatique textuel et graphique. Le résultat était une belle théière virtuelle, plus polyvalente (et probablement plus jolie) que n’importe quel modèle 3D à ce jour.

Le nouveau modèle était particulièrement attrayant pour le collègue de Newell, Jim Blinn. Un jour, démontrant que son logiciel pouvait ajuster la hauteur d’un objet, Blinn aplatit un peu la théière et décida qu’il préférait le look de cette version. La théière distinctive de l’Utah était née.

Dans le premier article de Newell utilisant la théière comme plate-forme de démonstration, il a présenté plusieurs améliorations au rendu réaliste: En plus du rendu de la théière ordinaire
Dans le premier article de Newell utilisant la théière comme plate-forme de démonstration, il a présenté plusieurs améliorations au rendu réaliste: En plus du rendu de la théière ordinaire

Le modèle informatique s’est avéré utile pour les propres recherches de Newell, qui a paru en bonne place dans ses prochaines publications. Mais lui et Blinn ont également franchi une étape importante en partageant publiquement leur modèle. Il s’est avéré que d’autres chercheurs étaient également à la recherche de modèles 3D intéressants et que la théière numérique était exactement le banc d’essai expérimental dont ils avaient besoin. Dans le même temps, la forme était assez simple pour que Newell puisse l’entrer et pour que les ordinateurs le traitent. (Selon des rumeurs, certains chercheurs auraient même mémorisé les points de données!) Et contrairement à de nombreux articles ménagers, comme des meubles ou des fruits dans un bol, la surface simulée de la théière semblait réaliste sans superposer de motifs artificiels et texturés.

La théière est rapidement devenue un incontournable de la communauté graphique. Théière après théière ornent les pages et les couvertures de journaux d’infographie. «Toute personne ayant une nouvelle idée du rendu et de l’éclairage l’annoncerait avant de l’essayer sur une théière»,  écrit l’ animateur Tom Sito dans Moving Innovation. “Nous avons vu la théière rendue comme si elle était faite d’albâtre, de briques rouges, de peaux de léopards et de fourrures d’animaux.”En 1987, un article présentait une image que l’on décrivait avec désinvolture comme étant les cinq solides platoniciens plus le «théatahèdre récemment découvert».

Le «théier théâtral» repose au sommet d'un pilier de pierre simulé, avec ses semblables solides platoniciens.
Le «théier théâtral» repose au sommet d’un pilier de pierre simulé, avec ses semblables solides platoniciens.

Ces jours-ci, la théière de l’Utah a atteint le statut légendaire. C’est une forme intégrée à de nombreux progiciels graphiques 3D utilisés pour les tests, l’analyse comparative et la démonstration. Les geeks du graphisme aiment le glisser dans des scènes et des jeux comme une blague, un hommage à leurs innombrables heures à rendre des théières; d’où ses apparitions dans Windows, Toy Story et The Simpsons . (Moi-même, alors que je me débattais avec un projet graphique indiscipliné, une fois posté sur Facebook, “QU’EST-CE QU’IL EST DIFFICILE DE TIRER UN TAPIS DE POINT @ # $% ING?”)

Au cours des dernières années, la théière a été imprimée en 3D dans le monde physique, à la fois en tant que bibelot et en tant que vraie porcelaine . Pixar a même fait sa propre vidéo musicale en l’ honneur de la théière, intitulé « Made de Teapot pour lamarche » et un jouet de liquidation théière en promotion pour son logiciel RenderMan.

Newell a déploré en plaisantant que, malgré toutes ses innovations algorithmiques, on se souviendra de lui avant tout pour «cette fichue théière». Mais, même si les informaticiens tentent de prouver leur talent en inventant des algorithmes intelligents, les bancs d’essai pour l’expérimentation laissent souvent une plus grande . Newell a essentiellement conçu l’organisme modèle de l’infographie: pour les chercheurs en infographie, comme pour les souris de laboratoire, pour les biologistes.

Pour le reste d’entre nous, la théière humble nous rappelle que, entre de bonnes mains, quelque chose de simple peut devenir une icône de la créativité et du potentiel caché. L’artéfact d’origine réside désormais dans une place d’honneur au Computer History Museum de Mountain View, en Californie. Sa forme totalement piétonne semble presque hors de propos parmi les abaques, les ordinateurs centraux, les contrôleurs de jeu et autres gadgets informatiques qui dominent la plupart des expositions.

La théière originale de l'Utah, actuellement exposée au Computer History Museum de Mountain View, en Californie.
La théière originale de l’Utah, actuellement exposée au Computer History Museum de Mountain View, en Californie.

Si vous regardez de près, vous serez sûr de le repérer dans un film à l’affiche près de chez vous.

Article écrit par : Jesse Dunietz - nautil.us
https://www.design-area.com
Graphiste 2D et infographiste 2D/3D